Que signifie l’unité kHz en audio numérique ?

kHz est l’abréviation de kilohertz et est une mesure de la fréquence, ou cycles par seconde. En audio numérique, cette mesure décrit le nombre de morceaux de données utilisés par seconde pour représenter un son analogique sous forme numérique. Ces morceaux de données sont connus sous le nom de taux d’échantillonnage ou de fréquence d’échantillonnage.

Cette définition est souvent confondue avec un autre terme populaire en audio numérique, appelé débit binaire (mesuré en kbps). Toutefois, la différence entre ces deux termes est que le débit binaire mesure la quantité de données échantillonnées chaque seconde (taille des morceaux) plutôt que le nombre de morceaux (fréquence).

Le kHz est parfois appelé fréquence d’échantillonnage, intervalle d’échantillonnage ou cycles par seconde.

Taux d’échantillonnage courants utilisés pour le contenu musical numérique

Dans le domaine de l’audio numérique, les taux d’échantillonnage les plus courants que vous rencontrerez sont les suivants :

8 kHz pour la parole, les livres audio et autres documents parlés.
22 kHz pour les enregistrements mono analogiques numérisés, tels que les disques vinyle et les cassettes.
32 kHz pour la musique en continu et les stations de radio.
44,1 kHz pour les CD audio et généralement la norme de facto pour la musique téléchargée, y compris les formats populaires comme MP3, AAC, WMA, WAV et autres.
48 et 96 kHz sont utilisés pour les équipements haute définition et l'audio professionnel.

Le kHz détermine-t-il la qualité audio ?

En théorie, plus la valeur kHz est élevée, meilleure est la qualité du son. Cela est dû au fait que davantage de morceaux de données sont utilisés pour décrire la forme d’onde analogique. Cela est normalement vrai dans le cas de la musique numérique, qui contient un mélange complexe de fréquences. Toutefois, cette théorie s’effondre lorsqu’il s’agit d’autres types de sons analogiques, comme la parole.

La fréquence d’échantillonnage la plus courante pour la parole est de 8 kHz, ce qui est inférieur à la qualité des CD audio à 44,1 kHz. Cela s’explique par le fait que la voix humaine a une gamme de fréquences d’environ 0,3 à 3 kHz. En gardant cet exemple à l’esprit, un kHz plus élevé ne signifie pas toujours une meilleure qualité audio.

De plus, lorsque la fréquence monte à des niveaux que la plupart des humains ne peuvent pas entendre (généralement autour de 20 kHz), ces fréquences inaudibles peuvent néanmoins affecter la qualité du son.

Vous pouvez tester cela en écoutant quelque chose à une fréquence ultra-haute que votre appareil sonore prend en charge mais que vous n’êtes pas censé entendre. En fonction de votre équipement, vous entendrez peut-être des clics, des sifflements et d’autres sons.

Ces sons signifient que la fréquence d’échantillonnage est réglée trop haut. Vous pouvez soit acheter un autre équipement capable de supporter ces fréquences, soit réduire la fréquence d’échantillonnage à un niveau plus facile à gérer, comme 44,1 kHz.

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