Que signifie la sensibilité des haut-parleurs et pourquoi est-elle importante ?

S’il y a une spécification d’enceinte qui vaut la peine d’être examinée, c’est bien la sensibilité. La sensibilité vous indique le volume que vous obtiendrez d’une enceinte avec une puissance donnée. Elle peut non seulement influencer votre choix d’enceinte, mais aussi votre choix de récepteur/amplificateur stéréo. La sensibilité fait partie intégrante des haut-parleurs, des barres de son et des subwoofers Bluetooth, même si ces produits ne mentionnent pas nécessairement cette spécification.

Ce que signifie la sensibilité

La sensibilité des haut-parleurs s’explique d’elle-même si vous comprenez comment elle est mesurée. Commencez par placer un microphone de mesure ou un SPL (niveau de pression acoustique) à exactement un mètre de l’avant de l’enceinte. Ensuite, connectez un amplificateur à l’enceinte et diffusez un signal ; vous devez régler le niveau de façon à ce que l’amplificateur ne délivre qu’un watt de puissance à l’enceinte. Observez maintenant les résultats, mesurés en décibels (dB), sur le microphone ou le SPL-mètre. C’est la sensibilité de l’enceinte.

Plus la sensibilité d’une enceinte est élevée, plus elle jouera fort avec une certaine quantité de puissance. Par exemple, certains haut-parleurs ont une sensibilité d’environ 81 dB. Cela signifie qu’avec un watt de puissance, elles fourniront un niveau d’écoute modéré. Vous voulez 84 dB ? Vous aurez besoin de deux watts, car chaque 3 dB de volume supplémentaire nécessite une puissance double. Vous voulez atteindre des pics de 102 dB dans votre système de cinéma à domicile ? Vous aurez besoin de 128 watts.

Les mesures de sensibilité de 88 dB sont dans la moyenne. Tout ce qui est inférieur à 84 dB est considéré comme une sensibilité plutôt faible. Une sensibilité de 92 dB ou plus est très bonne et doit être recherchée.

L’efficacité et la sensibilité sont-elles identiques ?

Oui et non. Vous verrez souvent les termes sensibilité et efficacité utilisés de manière interchangeable dans le domaine de l’audio, ce qui est correct. La plupart des gens devraient savoir ce que vous voulez dire lorsque vous dites qu’un haut-parleur a une efficacité de 89 dB. Techniquement, l’efficacité et la sensibilité sont différentes, même si elles décrivent le même concept. Les spécifications de sensibilité peuvent être converties en spécifications de rendement et vice-versa.

Le rendement est la quantité de puissance entrant dans un haut-parleur qui est effectivement convertie en son. Cette valeur est généralement inférieure à un pour cent, ce qui signifie que la majeure partie de la puissance envoyée à un haut-parleur est transformée en chaleur et non en son.

Comment les mesures de sensibilité peuvent varier

Il est rare qu’un fabricant d’enceintes décrive en détail comment il mesure la sensibilité. La plupart préfèrent vous dire ce que vous savez déjà : la mesure a été effectuée à un watt à une distance d’un mètre. Malheureusement, les mesures de sensibilité peuvent être effectuées de différentes manières.

Vous pouvez mesurer la sensibilité avec un bruit rose. Cependant, le niveau du bruit rose fluctue, ce qui signifie qu’il n’est pas très précis, à moins que vous ne disposiez d’un appareil de mesure qui effectue des moyennes sur plusieurs secondes. Le bruit rose ne permet pas non plus de limiter la mesure à une bande audio spécifique. Par exemple, un haut-parleur dont les basses sont amplifiées de +10 dB affichera une sensibilité plus élevée, mais il s’agit en fait d’une tricherie à cause de toutes les basses indésirables. On pourrait appliquer des courbes de pondération – comme la pondération A, qui se concentre sur les sons compris entre 500 Hz et 10 kHz environ – à un SPL-mètre pour filtrer les fréquences extrêmes. Mais c’est un travail supplémentaire.

Nombreux sont ceux qui préfèrent évaluer la sensibilité en prenant des mesures de la réponse en fréquence sur l’axe des enceintes à une tension donnée. Ensuite, vous ferez la moyenne de tous les points de données de réponse entre 300 Hz et 3 000 Hz. Cette approche est très efficace pour obtenir des résultats reproductibles avec une précision d’environ 0,1 dB.

Mais il y a aussi la question de savoir si les mesures de sensibilité ont été effectuées de manière anéchoïque ou dans la pièce. Une mesure anéchoïque ne prend en compte que le son émis par le haut-parleur et ignore les réflexions d’autres objets. Il s’agit d’une technique privilégiée, car elle est reproductible et précise. Cependant, les mesures dans la pièce vous donnent une image plus réelle des niveaux sonores émis par un haut-parleur. Mais les mesures dans la pièce vous donnent généralement 3 dB de plus ou moins. Malheureusement, la plupart des fabricants ne vous disent pas si leurs mesures de sensibilité sont anéchoïques ou dans la pièce – le mieux est qu’ils vous donnent les deux pour que vous puissiez voir par vous-même.

Quel est le rapport avec les barres de son et les haut-parleurs Bluetooth ?

Vous avez remarqué que les enceintes à alimentation interne, telles que les subwoofers, les barres de son et les enceintes Bluetooth, n’indiquent presque jamais leur sensibilité ? Ces haut-parleurs sont considérés comme des systèmes fermés, ce qui signifie que la sensibilité (ou même la puissance nominale) n’a pas autant d’importance que le volume total que peut atteindre l’unité.

Il serait bon de voir les cotes de sensibilité des haut-parleurs utilisés dans ces produits. Les fabricants hésitent rarement à préciser la puissance des amplificateurs internes, en citant toujours des chiffres impressionnants tels que 300 W pour une barre de son bon marché ou 1 000 W pour un système home-cinéma en boîte.

Mais la puissance nominale de ces produits est pratiquement dénuée de sens pour trois raisons :
Le fabricant ne vous dit presque jamais comment la puissance est mesurée (niveau de distorsion maximum, impédance de charge, etc.) ou si l’alimentation de l’appareil peut réellement fournir autant de jus.
) ou si l’alimentation de l’appareil peut réellement fournir autant de jus. La puissance nominale de l’amplificateur ne vous dit pas à quel point l’appareil peut jouer fort si vous ne connaissez pas la sensibilité des haut-parleurs.
Même si l’amplificateur fournit cette puissance, vous ne savez pas si les haut-parleurs peuvent la gérer. Les haut-parleurs des barres de son et des enceintes Bluetooth ont tendance à être plutôt bon marché.

Disons qu’une barre de son, d’une puissance nominale de 250 W, émet 30 watts par canal en utilisation réelle. Si la barre de son utilise des haut-parleurs très bon marché (avec une sensibilité de 82 dB), la sortie théorique est d’environ 97 dB. Ce serait un niveau assez satisfaisant pour les jeux et les films d’action ! Mais il y a un problème : ces haut-parleurs ne peuvent supporter que 10 watts, ce qui limite la barre de son à environ 92 dB. Et ce n’est pas assez fort pour autre chose que regarder la télévision.

Si la barre de son est équipée de haut-parleurs dont la sensibilité est évaluée à 90 dB, vous n’avez besoin que de huit watts pour les faire passer à 99 dB. Et huit watts de puissance sont beaucoup moins susceptibles de pousser les haut-parleurs au-delà de leurs limites.

La conclusion logique est que les produits à amplification interne, tels que les barres de son, les haut-parleurs Bluetooth et les subwoofers, devraient être évalués en fonction du volume total qu’ils peuvent délivrer et non en fonction de la puissance pure. L’indice SPL d’une barre de son, d’un haut-parleur Bluetooth ou d’un caisson de basses est significatif car il vous donne une idée concrète des niveaux de volume que ces produits peuvent atteindre. Ce n’est pas le cas de la puissance en watts.

Voici un autre exemple. Le caisson de basses VTF-15H de Hsu Research est doté d’un amplificateur de 350 watts et émet une moyenne de 123,2 dB SPL entre 40 et 63 Hz. Le caisson de basses Atmos de Sunfire – un modèle beaucoup plus petit et beaucoup moins efficace – est doté d’un amplificateur de 1 400 watts, mais sa moyenne n’est que de 108,4 dB SPL entre 40 et 63 Hz. Il est clair que le nombre de watts n’est pas déterminant ici. Elle n’en est même pas proche.

En 2017, il n’existe pas de norme industrielle pour les niveaux de pression acoustique des produits actifs, mais il existe des pratiques raisonnables. Une façon de procéder consiste à monter le produit au niveau maximal qu’il peut atteindre avant que la distorsion ne devienne inacceptable (de nombreuses barres de son et enceintes Bluetooth, si ce n’est la plupart, peuvent fonctionner à plein volume sans distorsion inacceptable), puis à mesurer la sortie à un mètre en utilisant un signal de bruit rose de -10 dB. Bien sûr, la décision du niveau de distorsion est subjective ; le fabricant pourrait utiliser des mesures de distorsion réelles, prises au niveau du haut-parleur, à la place.

De toute évidence, il est nécessaire qu’un groupe industriel crée des pratiques et des normes pour mesurer la sortie active des produits audio. C’est ce qui s’est passé avec la norme CEA-2010 pour les subwoofers. Grâce à cette norme, nous pouvons désormais avoir une très bonne idée de l’intensité sonore réelle d’un caisson de basse.

La sensibilité est-elle toujours bonne ?

Vous vous demandez peut-être pourquoi les fabricants ne produisent pas des enceintes aussi sensibles que possible. C’est généralement parce que des compromis doivent être faits afin d’atteindre certains niveaux de sensibilité. Par exemple, le cône d’un woofer/conducteur peut être allégé pour améliorer la sensibilité. Mais cela se traduit probablement par un cône plus flexible, ce qui augmente la distorsion globale. Et lorsque les ingénieurs des haut-parleurs cherchent à éliminer les pics indésirables dans la réponse d’un haut-parleur, ils doivent généralement réduire la sensibilité. Ce sont donc des aspects comme ceux-ci que les fabricants doivent équilibrer.

Mais tout bien considéré, choisir une enceinte avec une sensibilité plus élevée est généralement un meilleur choix. Vous paierez peut-être un peu plus cher, mais cela en vaudra la peine au bout du compte.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.