Une plante de la médecine traditionnelle samoane pourrait être aussi efficace que l’ibuprofène

Selon les chercheurs, les feuilles de la plante matalafi pourraient également être utilisées pour traiter le cancer, le diabète et les maladies cardiovasculaires.

Les feuilles d’une plante que l’on trouve « dans les arrière-cours de Samoa » pourraient être aussi efficaces que l’ibuprofène pour réduire l’inflammation et pourraient même être utilisées pour traiter des maladies telles que la maladie de Parkinson et le cancer, selon une nouvelle étude.

Depuis des siècles, les feuilles de la plante psychotria insularum, connue localement à Samoa sous le nom de matalafi, sont utilisées en médecine traditionnelle pour traiter l’inflammation associée à la fièvre, aux douleurs corporelles, aux gonflements, à l’éléphantiasis et aux infections respiratoires.

« J’étais sceptique au début de mes recherches », a déclaré Seeseei Molimau-Samasoni, auteur de l’étude et responsable de la division des plantes et des technologies post-récolte à l’Organisation de recherche scientifique de Samoa.

« Il y avait beaucoup de superstition autour de cette plante en particulier, même dans la médecine traditionnelle, mais je tenais à savoir si je pouvais apporter une valeur scientifique aux médecines traditionnelles du peuple samoan », a-t-elle déclaré.

« Nous pouvons maintenant mettre en évidence non seulement son potentiel en tant qu’agent anti-inflammatoire, mais aussi son potentiel en tant que traitement du cancer, des maladies neurodégénératives, du diabète, des maladies cardiovasculaires ainsi que du Covid-19. »

Les conclusions de Molimau-Samasoni et de ses collègues ont fait l’objet d’un examen par des pairs et devraient être publiées dans les Actes de l’Académie nationale des sciences des États-Unis d’Amérique.

« Les feuilles sont hachées et le jus est pressé. Les guérisseurs traditionnels utilisent ce jus comme boisson pour leurs patients. Parfois, ils utilisent aussi les feuilles pour les frotter sur une personne qui ne se sent pas bien ou les appliquer sur une plaie qui a besoin de guérir », a déclaré Mme Molimau-Samasoni, ajoutant que la médecine traditionnelle est présente dans sa famille.

« J’ai grandi avec ma grand-mère maternelle et elle était une guérisseuse traditionnelle », a-t-elle dit. « Quand elle est décédée, elle m’a transmis ses traitements, si bien que je suis maintenant en quelque sorte une guérisseuse traditionnelle moi-même. »

Molimau-Samasoni a reconnu que la médecine traditionnelle suscitait beaucoup de scepticisme et d’hésitation.

« Le défi entre la médecine moderne et la médecine traditionnelle réside dans les cas où les gens se concentrent sur un seul type de médecine avant de chercher l’autre, par exemple lorsque les gens cherchent des traitements anticancéreux auprès des guérisseurs traditionnels mais se présentent à l’hôpital plus tard avec un cancer de stade quatre, lorsqu’il est trop tard pour que la médecine moderne puisse faire quoi que ce soit », a-t-elle déclaré.

« Et donc je sais que beaucoup de gens pensent que la médecine traditionnelle se résume à des gens qui écrasent des feuilles ensemble et que les gens les prennent juste pour l’effet placebo, mais vous devez vous rappeler que la médecine traditionnelle a apporté des contributions significatives au monde des produits pharmaceutiques modernes, dont l’aspirine est un exemple. »

En ce qui concerne le matalafi, Mme Molimau-Samasoni a déclaré qu’il faudrait probablement des années avant qu’il ne soit disponible en tant que médicament approuvé, mais elle croit également que ce n’est que le début, non seulement pour le matalafi, mais pour une recherche plus large sur la façon dont les médicaments traditionnels de Samoa pourraient être utilisés aujourd’hui.

« Je crois que nous venons juste de commencer à dévoiler le potentiel du matalafi. Mais il y a aussi honnêtement des centaines d’autres médecines traditionnelles à étudier ici à Samoa », a-t-elle déclaré.

« Nous avons maintenant un laboratoire consacré aux avantages antimicrobiens des médecines traditionnelles, un laboratoire qui étudie l’activité antidiabétique des médecines traditionnelles et un laboratoire qui étudie l’activité anticancéreuse des médecines traditionnelles. Nous ne faisons que commencer. »