Selon une étude, les fausses informations sur le climat diffusées sur Facebook sont en nette augmentation

Une nouvelle analyse révèle qu’environ 818 000 messages de désinformation sur le climat ont été vus 1,36 million de fois par jour.

L’ampleur de la désinformation climatique sur Facebook est « stupéfiante » et « en forte augmentation », selon une nouvelle analyse de centaines de milliers de messages.

Un rapport publié jeudi par le Real Facebook Oversight Board, un groupe de surveillance indépendant, et l’organisation environnementale à but non lucratif Stop Funding Heat, a analysé un ensemble de données de plus de 195 pages et groupes Facebook. Les chercheurs ont trouvé environ 818 000 messages minimisant ou niant la crise climatique, qui ont reçu un total de 1,36 million de vues chaque jour.

La publication de l’étude coïncide avec le sommet sur le climat de la Cop 26 à Glasgow et exhorte les gouvernements à se pencher sérieusement sur le rôle de la désinformation climatique sur les médias sociaux dans le déraillement de la bataille pour la réduction des émissions de gaz à effet de serre.

« C’est là que les ambitions de la Cop 26 et les révélations des Facebook Papers entrent en collision, nos données montrant que Facebook fait partie des plus grands pourvoyeurs de désinformation climatique au monde », ont déclaré les chercheurs.

L’étude a analysé 195 pages connues pour diffuser des informations erronées sur la crise climatique en utilisant l’outil d’analyse de Facebook, CrowdTangle. Parmi celles-ci, 41 étaient considérées comme des groupes « à thème unique ». Avec des noms comme « Le changement climatique est naturel », « Le changement climatique est de la merde » et « Réalisme climatique », ces groupes ont principalement partagé des mèmes niant l’existence du changement climatique et tournant en dérision les politiciens qui tentent d’y remédier par la législation.

Ceux qui ne sont pas des groupes « à thème unique » comprennent des pages de personnalités comme la politicienne de droite Marjorie Taylor Greene, qui publient des articles trompeurs et de la désinformation sur la crise climatique.

Cette diffusion « effrénée » de fausses informations sur le climat s’aggrave considérablement, a déclaré Sean Buchan, chercheur et responsable des partenariats pour Stop Funding Heat, le rapport ayant constaté que les interactions par message dans son ensemble de données ont augmenté de 76,7 % au cours de l’année écoulée.

« Si cela continue à augmenter à ce rythme, cela peut causer des dommages importants dans le monde réel », a-t-il déclaré.

Facebook n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Il a précédemment déclaré qu’il continuait à contrer la propagation de la désinformation en signalant les informations sur le climat et en renvoyant les utilisateurs à son Centre scientifique sur le changement climatique, qui contient des données provenant de sources crédibles sur la crise climatique.

Mardi, le vice-président des affaires mondiales de Facebook, Nick Clegg, a annoncé que le centre allait s’étendre pour inclure davantage de pays et d’étiquettes d’information, qu’il ajoute aux publications sur la crise climatique pour un contexte supplémentaire.

D’après les propres chiffres de Facebook, le Centre scientifique sur le changement climatique reçoit environ 100 000 visites quotidiennes dans le monde, ce qui ne représente qu’une fraction du nombre d’utilisateurs qui consultent les fausses informations sur le climat, selon l’étude. Facebook compte 2,9 milliards d’utilisateurs actifs mensuels.

Alors que le sommet sur le climat de la Cop 26 se poursuit, les militants appellent le Congrès américain, le Parlement britannique et le Congrès européen à adopter une législation ciblant le pouvoir massif de Facebook, compte tenu de son incapacité à endiguer la désinformation climatique.

« Facebook ne peut pas et ne veut pas se surveiller lui-même », a déclaré le Real Facebook Oversight Board dans un communiqué. « Nous avons besoin d’une surveillance et d’une réglementation extérieures réelles, indépendantes et transparentes, ainsi que d’une enquête sur toutes les activités de Facebook – y compris la dangereuse propagation de la désinformation climatique. »

La désinformation sur Facebook – sur le changement climatique et d’autres questions – est largement alimentée par un petit nombre de sources. L’étude publiée jeudi a révélé que 78 % des informations provenaient de sept pages seulement, toutes signalées il y a un an dans un précédent rapport. Facebook a précédemment refusé de supprimer ces pages.

Facebook a longtemps été critiqué pour la diffusion de fausses informations sur le climat sur ses plateformes. En mai 2021, l’organisation progressiste à but non lucratif Avaaz a fait état d’environ 25 millions d’affichages de fausses informations liées à la science du climat et aux énergies renouvelables en seulement 60 jours aux États-Unis.

Cette dernière étude intervient quelques jours après qu’un rapport distinct ait montré cette semaine que seulement 10 éditeurs sont responsables de 69 % du contenu numérique négationniste du changement climatique sur Facebook, dont plus de 6 983 articles au cours de l’année écoulée niant la crise climatique.

Selon M. Buchan, le problème est exacerbé par la manière inégale dont Facebook modère son contenu dans le monde.

Frances Haugen, une ancienne employée de Facebook devenue lanceuse d’alerte, a récemment révélé que 87 % des dépenses de Facebook en matière de désinformation sont consacrées à des contenus en langue anglaise, alors que seuls 9 % de ses utilisateurs sont anglophones.

« C’est un pourcentage très élevé, et cela signifie qu’un grand nombre d’utilisateurs de Facebook sont laissés pour compte », a déclaré M. Buchan. « Il y a des populations entières qui apprécient le service Facebook, et dont Facebook tire profit, tout en ne s’occupant pas réellement d’elles. »