Qu’est-ce qu’un APU (Accelerated Processing Unit) ?

Vous avez peut-être entendu le terme APU utilisé à côté de GPU et CPU pour décrire un certain type de puce à l’intérieur d’un ordinateur de bureau, d’un ordinateur portable, d’un appareil portable ou d’une console. Quels sont les avantages d’une APU et pourquoi est-elle utilisée ?

APU signifie « Accelerated Processing Unit » (unité de traitement accéléré).

Une unité de traitement accéléré, ou APU en abrégé, est un terme inventé par le fabricant de puces AMD. Il désigne un microprocesseur qui comprend à la fois une unité centrale de traitement (CPU) 64 bits standard et une unité de traitement graphique intégrée (IGPU).

Les premiers APU sont arrivés en 2011 et utilisaient le procédé de fabrication à 32 nanomètres, les dernières puces (au moment de la rédaction) utilisant le procédé à 7 nanomètres. Cette technologie était initialement connue par AMD sous le nom de Fusion. Seul AMD utilise le terme « APU » dans son marketing, mais Intel a utilisé une technique similaire dans ses architectures de processeur pour combiner un CPU et un GPU sur une seule puce.

Cette technique présente de nombreux avantages, à commencer par l’amélioration des performances. Avec le CPU et le GPU sur la même puce, les ressources peuvent être partagées entre les deux. Cela est particulièrement vrai pour les tâches qui utilisent le GPU, ce qui permet de réaliser des gains importants par rapport aux solutions graphiques embarquées beaucoup plus anciennes qui étaient traditionnellement incluses sur la carte mère.

Avec un APU, il n’est plus nécessaire d’installer une carte graphique séparée pour obtenir des gains de performance dans les tâches de base comme regarder des vidéos et naviguer sur le Web. Les APU constituent une solution plus économique et moins gourmande en énergie que l’installation d’un GPU dédié dans des machines qui en font rarement un usage complet.

Mais les APU ne sont pas sans inconvénients. Un APU n’offre pas les mêmes avantages en termes de performances qu’un GPU dédié, et ne peut pas être mis à niveau séparément du CPU. Ils sont souvent trop limités pour être utiles à ceux qui ont besoin de performances graphiques importantes, comme dans le cas des jeux haut de gamme ou du montage vidéo professionnel.

Quelques exemples courants d’utilisation des APU

AMD a utilisé des APU dans une variété de puces de détail portant les marques Ryzen et Threadripper, comme puces de serveur « Opteron » et comme puces mobiles et ultra-mobiles conçues pour être utilisées dans des ordinateurs portables et d’autres appareils à faible puissance.

La société crée également des APU personnalisés destinés à être utilisés dans des systèmes propriétaires. Jusqu’à présent, AMD a fabriqué des solutions APU pour la PlayStation 4 de Sony et les modèles Slim et Pro qui ont suivi, la Xbox One et les One S et One X qui ont suivi, ainsi que les dernières consoles PlayStation 5 et Xbox Series. La société produit également la puce qui alimente la console portable Steam Deck de Valve.

La pénurie de semi-conducteurs qui a débuté en 2020 a incité de nombreux joueurs de PC à envisager une solution APU lors de la construction d’un PC en raison des difficultés liées à l’achat d’un GPU dédié. Comme l’a dit PC Gamer en avril 2021, « Ces APU Ryzen vous offriront quelque chose sur le plan graphique, et au moins des framerates de jeu tangibles. »

Les APU vont continuer à évoluer

La prochaine génération d’APU alimentera probablement les futures révisions des consoles de Sony et de Microsoft, ainsi que la prochaine itération du Steam Deck de Valve. Votre prochain ordinateur portable pourrait utiliser un APU ou quelque chose de très similaire portant la marque Intel.

Découvrez ce qui différencie un CPU d’un GPU, si vous avez vraiment besoin d’une carte graphique et comment surmonter la pénurie mondiale de semi-conducteurs.

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