Pourquoi tout est en abonnement maintenant ?

Qu’il s’agisse de services de streaming, de logiciels ou de contenus, nous avons l’impression de devoir débourser chaque mois de l’argent pour avoir accès à ce que nous voulons. Qu’est-ce qui se cache derrière cette évolution et pouvez-vous y faire quelque chose ?

Les abonnements sont plus rentables pour les entreprises

Aujourd’hui, nous avons l’impression de jongler avec des dizaines d’abonnements à des applications pour smartphones, des logiciels pour PC, des sites d’information, des services de diffusion télévisuelle en continu, des fonctions pour appareils électroménagers, des livres audio, des podcasts, des services de livraison, des fonctions pour voitures, des gadgets, etc. Un sondage réalisé en 2021 par West Monroe a révélé que les Américains dépensaient en moyenne environ 273 dollars par mois en services d’abonnement. Si l’on ajoute le loyer à cette liste (abonnement au logement), on a l’impression que l’on pourrait ne plus jamais rien posséder soi-même.

La principale raison pour laquelle les modèles d’abonnement sont devenus si répandus au cours de la dernière décennie est qu’ils constituent une source de revenus stable pour les entreprises. Au lieu de dépendre d’achats ponctuels, les entreprises peuvent compter sur un flux régulier de revenus provenant des abonnés. En outre, les plans d’abonnement sont tout simplement plus rentables : Selon Intuit, les modèles d’abonnement sont 217 % plus rentables que le modèle de paiement unique.

Intuit mentionne également que les abonnements permettent aux entreprises de conserver leurs clients au lieu de dépenser de l’argent pour en acquérir de nouveaux. Et une fois que vous êtes abonné, les entreprises peuvent recueillir des données précieuses sur vos habitudes d’achat et d’utilisation. C’est très bien pour les entreprises, mais qu’en est-il du reste d’entre nous ?

Des abonnements ridicules

Parfois, les abonnements peuvent être une bonne chose. Si vous achetez régulièrement un produit consommable, comme de l’électricité ou un magazine dont le contenu est constamment renouvelé et que vous appréciez, l’abonnement semble logique. Mais récemment, certains produits ou fonctionnalités qui étaient autrefois des achats uniques (ou qui étaient auparavant inclus dans un achat unique) sont enfermés derrière des modèles d’abonnement sans aucun avantage supplémentaire pour le client.

Par exemple, récemment, BMW a annoncé qu’il vendrait un abonnement permettant de débloquer une fonction de sièges chauffants dans ses voitures pour 18 dollars par mois en Corée du Sud. Cette annonce a fait couler beaucoup d’encre, car elle ressemble à une prise d’argent prédatrice : Les composants des sièges chauffants seront déjà installés dans la voiture que vous achetez, mais vous devrez payer plus d’argent en permanence pour pouvoir les utiliser.

Traditionnellement, vous pouvez payer une fois pour une option de siège chauffant, et vous l’aurez toujours dans votre voiture. Toyota a également annoncé un plan similaire pour ses porte-clés à la fin de 2021.

Parfois, les abonnements sont assortis de conditions importantes. Par exemple, si vous vous abonnez à HP Instant Ink et recevez des cartouches d’encre pour votre imprimante, ces cartouches peuvent cesser de fonctionner si vous annulez votre abonnement, grâce à la gestion des droits numériques (DRM). Il est contre-intuitif et profondément injuste d’avoir une cartouche d’encre physique dans votre imprimante et de ne pas pouvoir l’utiliser en raison d’une limitation artificielle imposée par le fabricant. L’encre est là !

Ces innovations ont vu le jour grâce à l’essor d’Internet, qui peut fournir des mises à jour et des données télémétriques (retour d’information à l’entreprise) sur la façon dont vous utilisez les produits au fil du temps. En outre, tout cela ne serait pas possible sans la gestion des droits numériques (DRM), qui empêche les consommateurs de modifier le logiciel qui fonctionne sur les produits qu’ils achètent.

Y aura-t-il un point de rupture de l’abonnement ?

L’Américain moyen dépensant des centaines de dollars par mois pour des abonnements (et ce montant augmentant avec le temps), arrivera-t-il un jour où trop de produits seront disponibles sous forme d’abonnements à des services, ce qui entraînera une sursaturation et une réaction négative des consommateurs ? Les réponses à ces questions ne sont pas claires, mais comme de plus en plus d’entreprises cherchent à gonfler leurs bénéfices avec des abonnements, nous pourrions le découvrir assez tôt.

Avant cela, il est important de reconnaître que, dans certains cas, les modèles d’abonnement peuvent être prédateurs, en particulier lorsqu’ils se renouvellent automatiquement au fil du temps. Selon l’étude que nous avons mentionnée plus haut, de nombreuses personnes ne se rendent pas compte du montant qu’elles dépensent en abonnements ou les oublient, ce qui permet aux entreprises de bénéficier d’un apport financier sans doute contraire à l’éthique pour certains services que les gens n’utilisent probablement même pas. En conséquence, plus de 20 États américains ont adopté des lois réglementant les abonnements à renouvellement automatique.

De plus, les abonnements bafouent notre sens financier intuitif, en transformant des coûts initiaux uniques plus élevés (comme l’achat d’Adobe Photoshop pour 699 dollars) en un coût apparent plus faible (20,99 dollars par mois) qui s’ajoute à un montant beaucoup plus important au fil du temps (2 518,80 dollars sur 10 ans – vous vous souvenez de l’augmentation de 217 % des bénéfices dont nous avons parlé plus tôt ?) Bien sûr, en contrepartie, vous pouvez bénéficier d’un produit développé et mis à jour en permanence au lieu de devoir acheter de nouvelles versions au fil des ans, mais tous les abonnements ne sont pas aussi utiles qu’Adobe Photoshop.

Si vous avez l’impression d’avoir trop d’abonnements, il est bon de prendre le temps de faire l’inventaire de chaque paiement d’abonnement effectué à l’aide d’une feuille de calcul. Le relevé d’opérations de votre compte bancaire ou votre facture de carte de crédit constitue un bon point de départ pour la recherche d’abonnements, car il indique le montant des prélèvements et le service auquel ils sont destinés. Une fois que vous avez une bonne idée de ce que vous dépensez, vous pouvez prendre des décisions sur ce que vous devez supprimer pour économiser de l’argent. Nous savons qu’il est difficile de rassembler toutes ces informations. C’est l’une des raisons pour lesquelles les entreprises adorent les abonnements. L’élan de les avoir est de leur côté. Mais si vous accordez à ce sujet l’attention qu’il mérite, vous pouvez vous défendre.

Par ailleurs, si vous souhaitez vivre dans un monde où de moins en moins de choses sont détenues et contrôlées par les consommateurs, envisagez de soutenir le mouvement pour le droit à la réparation, qui vise à permettre aux gens de réparer et de modifier les produits qu’ils ont achetés. Bonne chance, et restez en sécurité !

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