La réalité : Les émissions mondiales de CO2 atteignent des niveaux record

Les combustibles fossiles sont en plein essor dans la reprise post-pandémique, alors que les scientifiques préviennent que les limites d’émission de 1,5°C seront atteintes dans 11 ans.

Selon une nouvelle analyse, les émissions mondiales de carbone reviennent au niveau record observé avant la pandémie de coronavirus. Les scientifiques ont déclaré que cette découverte était un « retour à la réalité » pour les nations du monde entier réunies au sommet sur le climat de la COP26.

Les émissions à l’origine de la crise climatique ont atteint les niveaux les plus élevés jamais enregistrés en 2019, avant que le verrouillage mondial du coronavirus ne les fasse chuter de 5,4 %. Cependant, la combustion de combustibles fossiles a augmenté plus rapidement que prévu en 2021, selon l’équipe de recherche internationale, ce qui contraste fortement avec les réductions rapides nécessaires pour lutter contre le réchauffement de la planète.

Les données montrent que les dirigeants mondiaux n’ont pas réussi à reconstruire de manière plus écologique, seule une petite partie des dépenses liées à la pandémie allant à des secteurs durables. Mais les scientifiques ont déclaré que l’espoir de limiter le réchauffement de la planète à 1,5 °C était toujours possible si la Cop26 entraînait une action mondiale rapide.

Le rapport du Global Carbon Project (GCP) montre que les émissions de charbon et de gaz font un bond cette année, plus important que leur baisse en 2020. L’utilisation du pétrole augmente également en 2021, mais plus lentement car l’activité de transport reste inférieure à la normale.
Contrairement à la plupart des pays, les émissions du plus gros pollueur du monde, la Chine, ont en fait légèrement augmenté pendant la pandémie en 2020 et devraient encore augmenter de 4 % en 2021. L’Inde a de très faibles émissions par personne mais verra le CO2 augmenter de 12,6 % en 2021, soit près du double de la baisse enregistrée en 2020.

Les États-Unis et l’UE-27 connaîtront également de fortes hausses (7,6 %) en 2021, mais restent sur une tendance à long terme de lente diminution des émissions. Les énergies renouvelables sont la seule source d’énergie qui a continué à croître pendant la pandémie.

Selon les scientifiques, l’année 2022 pourrait constituer un nouveau record pour les émissions mondiales, selon que l’augmentation attendue de la consommation de pétrole, en raison de la reprise des voyages, sera compensée par l’inversion de la hausse de la consommation de charbon observée en 2021.

Le « budget carbone » de la planète est le total des émissions autorisées pour conserver une chance sur deux de maintenir la hausse de la température mondiale en dessous de 1,5 °C, mais l’analyse montre que ce budget sera épuisé dans 11 ans si le rythme actuel des émissions se poursuit.

« Ce qui est surprenant, c’est que [le rebond des émissions] se soit produit si rapidement, alors qu’une grande partie de l’économie mondiale n’a pas encore repris », a déclaré le professeur Corinne Le Quéré, de l’université d’East Anglia (Royaume-Uni), qui fait partie de l’équipe d’analyse. « C’est vraiment un retour à la réalité ».

« Cependant, nous ne voyons pas encore l’effet des décisions de politique climatique qui seront prises lors de la Cop26 à Glasgow, ce qui pourrait vraiment changer la donne », a-t-elle ajouté. « Le seuil de 1,5°C est toujours d’actualité. La diminution des émissions nécessaire est en effet très importante, mais réalisable avec une action concertée. »

Glen Peters, du Centre pour la recherche internationale sur le climat d’Oslo, en Norvège, a déclaré : « Beaucoup d’entre nous [s’attendaient] à une reprise étalée sur quelques années, par opposition à un gros coup en 2021. » Il a déclaré que le financement de la reprise de Covid avait été trop « sale », avec pas assez d’investissements à faible teneur en carbone. « Si nous continuons sur la trajectoire actuelle, alors cela pourrait faire grimper les émissions en 2022 ».

Le professeur Pierre Friedlingstein, de l’université d’Exeter, au Royaume-Uni, a déclaré : « Pour atteindre le zéro net d’ici 2050, nous devons réduire les émissions chaque année d’une quantité comparable à celle observée pendant Covid. Cela souligne l’ampleur de l’action qui est maintenant nécessaire, et l’importance de la Cop26. »

Les 196 nations présentes au sommet de la Cop26 sont chargées de faire avancer les engagements nationaux de réduction des émissions vers le niveau nécessaire pour atteindre 1,5°C. Le nouvel engagement de l’Inde en faveur du zéro net constitue une avancée notable. Mais les 100 milliards de dollars promis par les nations riches aux nations plus pauvres n’ont pas encore été versés. Des pactes internationaux volontaires visant à mettre fin à la déforestation, à réduire les émissions de méthane et à faire des technologies vertes l’option la moins chère ont été annoncés. Mais le réchauffement de la planète ne s’arrêtera que lorsque les émissions atteindront le niveau net zéro.

Le rapport du GCP a été produit par près de 100 scientifiques de 70 organisations à travers le monde et, sur la base des chiffres disponibles à ce jour, a calculé que les émissions de CO2 provenant des combustibles fossiles augmenteront de 4,1 % à 5,7 % en 2021, contre une baisse de 5,4 % en 2020. Cette baisse est plus importante que celles observées après la crise financière mondiale de 2008 (1,2 %) et l’effondrement de l’Union soviétique (3,1 %).

Les émissions devront être réduites dans des proportions encore plus importantes pour atteindre le niveau net zéro d’ici à 2050. Mais Le Quéré a déclaré : « Nous savons ce qu’il faut faire : abandonner le charbon, électrifier les transports et reboiser. » Elle a précisé qu’un quart des émissions provient de pays qui ont régulièrement diminué leurs émissions tout en développant leur économie, notamment le Royaume-Uni, l’Allemagne, les États-Unis, le Japon et le Mexique.

« Le message clé est de résister à la tentation de se laisser décourager par nos dernières conclusions », a-t-elle déclaré. « Les engagements mis en place lors de la Cop26 sont vraiment importants. Il est important que les pays se mettent d’accord sur ce qu’ils vont faire et qu’ils prévoient ensuite, bien sûr, une mise en œuvre immédiate. »

L’envolée des émissions en 2021 résulte des plans de relance Covid qui financent en grande partie des industries existantes et polluantes, notamment l’acier, le ciment et la construction, en particulier en Chine, a indiqué M. Peters : « La Chine fait, d’une part, d’extrêmement bons progrès, en déployant l’énergie solaire et éolienne et les véhicules électriques. D’autre part, ses plans de relance économique ont tendance à revenir à l’ancienne façon de faire les choses. Mais il y a aussi 70 % des émissions mondiales qui ne proviennent pas de la Chine. »

Le fait que 2022 soit l’année d’un nouveau record d’émissions mondiales dépend de la question de savoir si l’explosion de la consommation de charbon observée pendant la reprise de la pandémie était un « coup de pouce » temporaire ou si elle se poursuit, a-t-il ajouté.