Deux concurrents potentiels de l’iPhone viennent de s’éteindre

Il est très difficile de produire un smartphone, c’est pourquoi deux jeunes entreprises qui promettent de le faire – OSOM et « Nothing » – ont attiré beaucoup d’attention avec leurs annonces de téléphones Android. Malheureusement, les trains de la hype se sont arrêtés brusquement cette semaine.

Les nouveaux acteurs

OSOM, abréviation de « Out of Sight, Out of Mind » (et homophone de « awesome »), est une startup qui s’est formée fin 2020 dans le but de produire un smartphone Android axé sur la confidentialité. OSOM a rapidement attiré l’attention (et l’argent des investisseurs) parce que la plupart des employés venaient de Essential, une autre startup qui a sorti l’Essential Phone en 2017. L’Essential Phone était loin d’être parfait, mais son design unique à base de céramique et ses mises à jour logicielles rapides lui ont valu un public restreint mais dévoué. Essential a eu du mal à sortir une suite, et la société a officiellement fermé ses portes au début de 2020.

OSOM n’a pas encore sorti de produits, mais jusqu’à cette semaine, son premier smartphone semblait prometteur. L’OSOM OV1 a été révélé avec un cadre en acier inoxydable, une coque arrière en zircone (un matériau couramment utilisé dans les céramiques), un chipset Snapdragon série 8 et deux caméras. OSOM visait 4 à 5 ans de mises à jour de sécurité, et le téléphone serait même livré avec un câble USB capable de couper une connexion de données – parfait pour recharger votre téléphone dans les stations de recharge publiques.

Nothing, une autre startup, travaille également sur un smartphone Android axé sur la confidentialité. Cependant, son histoire d’origine est bien différente : elle a été fondée par Carl Pei, l’un des cofondateurs de OnePlus. Pei a contribué à faire de OnePlus une grande marque de smartphones dans le monde entier, il n’est donc pas trop surprenant que sa nouvelle entreprise ait rapidement gagné des adeptes.

Rien n’a sorti une paire d’écouteurs sans fil en juillet, les « Ear (1) », mais la société n’a toujours pas révélé grand-chose sur son prochain smartphone. Il y a eu beaucoup de teasers et d’annonces, avec une révélation (supposée) complète prévue pour le 12 juillet.

Rien n’a été dit sur le matériel interne, les caméras, ou la plupart des autres caractéristiques dont la plupart des gens se soucient sur les smartphones, mais nous savons qu’il a une plaque arrière translucide avec rétro-éclairage. Qui n’aime pas les lumières amusantes sur les appareils électroniques ?

L’effondrement

Selon la personne à qui vous demandez, l’OSOM OV1 et le Nothing Phone (1) étaient tous deux des nouveaux venus prometteurs sur un marché dominé par Samsung et Apple aux États-Unis. J’étais personnellement moins enthousiaste pour le Nothing Phone, étant donné que OnePlus avait tendance à exagérer et à ne pas livrer la marchandise sous la direction de Pei. Néanmoins, il est toujours bon d’avoir plus d’options sur un marché, et nous pourrions toujours utiliser plus d’options de smartphones aux États-Unis.

Malheureusement, après des mois de battage médiatique, Nothing a révélé à PCMag le 22 juin que le téléphone n’arriverait pas en Amérique du Nord. La société a déclaré dans un communiqué : « Nous nous concentrons sur les marchés nationaux, y compris le Royaume-Uni et l’Europe, où nous avons des partenariats solides avec les principaux opérateurs locaux. Il faut beaucoup de choses pour lancer un smartphone, comme vous le savez, il faut s’assurer que le combiné est pris en charge par les technologies cellulaires du pays, les partenariats avec les opérateurs et la réglementation locale, et comme nous sommes encore une jeune marque, nous devons être stratégiques à ce sujet. »

Il est vrai que les États-Unis sont un endroit notoirement difficile pour lancer une nouvelle société de smartphones… mais c’est exactement ce que le OnePlus de Pei a réussi à faire il y a seulement quelques années. Rien n’a également reçu plus de 140 millions de dollars de financement en capital-risque, donc il ne manque pas de ressources. Quoi qu’il en soit, bon nombre des personnes qui auraient pu acheter le Nothing Phone devront attendre un futur modèle.

OSOM a également pris un tournant surprenant juste un jour plus tard, lorsqu’elle a annoncé un partenariat avec Solana Labs – la société derrière la plateforme blockchain Solana. L’OV1 est en train d’être retravaillé pour devenir le  » Solana Saga « , qui semble avoir la même conception matérielle, mais avec  » des fonctionnalités étroitement intégrées à la blockchain Solana, ce qui rend facile et sûr les transactions sur le web3 et la gestion des actifs numériques, tels que les jetons et les NFT. « 

Ce changement soudain s’accompagne également d’un autre retard – il était censé être expédié à l’été 2022, puis au quatrième trimestre 2022, et maintenant il est estimé arriver au « début du premier trimestre 2023. » Il y a maintenant une liste d’attente qui nécessite un dépôt (remboursable) de 100 USD Coin, un stablecoin arrimé au dollar américain. La valeur de l’USDC n’a pas chuté comme celle d’autres monnaies stables récemment, mais l’obligation de réserver une commande avec de la crypto-monnaie est frustrante pour quiconque ne fait pas partie de l’écosystème cryptographique.

Ce n’est pas non plus la première fois que nous voyons un téléphone adopter les technologies de la blockchain. HTC l’a essayé avec le téléphone  » Exodus  » en 2018, et l’a suivi avec un modèle moins cher en 2019. Le principal argument de vente était que vous pouviez exécuter un nœud Bitcoin entier (au moins sur le dernier modèle), si vous ajoutez une grande carte SD. Le grand livre de comptes de Bitcoin est actuellement d’environ 360 Go, et croît d’environ 50 Go chaque année.

En attendant la génération 2

Le Nothing Phone et l’OSOM OV1 Solana Saga pourraient être des smartphones décents lorsqu’ils sortiront, et ils pourraient donner aux deux sociétés une rampe de lancement pour créer de meilleurs produits de deuxième génération à l’avenir. Nothing a déclaré à PCMag qu’il finira par sortir un produit aux États-Unis. Néanmoins, il est triste de voir que les premiers produits des deux sociétés ont soudainement une portée limitée – le Nothing Phone ne sera vendu que dans une poignée de pays, tandis que le Solana Saga vise maintenant directement les amateurs de crypto-monnaie.

Les grandes entreprises ont également eu du mal à s’imposer sur le marché des smartphones. La plupart des téléphones Pixel de Google ne se sont pas si bien vendus que ça, bien que la série Pixel 6 soit enfin en train de changer cela. LG comme était l’un des meilleurs fabricants de téléphones économiques aux États-Unis, mais la société a officiellement abandonné les téléphones l’année dernière.

Rien et OSOM pourraient avoir des appareils plus prometteurs dans le pipeline, mais à partir de cette semaine, il n’y a rien (jeu de mots non prévu) pour la plupart des gens à s’enthousiasmer pour tout à fait encore.

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