Comment prendre des photos de feux d’artifice

Il n’y a rien de tel qu’une forte détonation et un flash lumineux pour rendre une occasion vraiment spéciale. Le réveillon du Nouvel An, Halloween et, bien sûr, le 4 juillet sont tous célébrés par des feux d’artifice. Il s’agit cependant d’un sujet assez délicat à photographier, c’est pourquoi nous vous expliquons ce que vous devez savoir.

Qu’est-ce qui fait une bonne photo de feu d’artifice ?

Malgré tous les flashs et les éclats qu’ils produisent dans la réalité, les feux d’artifice en eux-mêmes sont un sujet de photo plutôt ennuyeux. Totalement isolés, ils ressemblent à quelque chose généré par ordinateur. Au contraire, les meilleures photos de feux d’artifice ont quelque chose d’autre qui se passe dans l’image. Il peut s’agir de personnes au premier plan ou simplement des feux d’artifice qui éclatent au-dessus d’une ville, mais il se passe quelque chose d’autre.

Lorsque les artificiers tirent les feux d’artifice, ils le font pour obtenir le meilleur spectacle possible. Cela signifie que les feux d’artifice sont tirés individuellement ou en petites salves les uns après les autres. Il est rare que le ciel entier soit rempli en une seule fois. C’est très beau dans la réalité, mais sur une photo, un seul feu d’artifice qui explose a l’air décevant. La plupart des photos de feux d’artifice sont en fait des images à longue exposition qui capturent tous les feux d’artifice qui ont été tirés sur une période de 10, 20 secondes, voire plus.

Les aspects techniques

Pour prendre une photo d’un feu d’artifice, vous avez deux possibilités : la première (et la mauvaise) consiste à tenir votre appareil photo à la main et à essayer de chronométrer la photo pour capturer le feu d’artifice au moment où il éclate. La seconde (et bonne solution) consiste à installer votre appareil sur un trépied et à utiliser un temps d’exposition long pour que le feu d’artifice éclate à un moment donné. C’est la méthode dont je vais vous parler.

Pour obtenir les meilleures photos, rendez-vous tôt sur le lieu du feu d’artifice, avant que le soleil ne soit complètement couché. Installez votre trépied et cadrez la photo à l’endroit où vous pensez que le feu d’artifice va se trouver. Vous aurez peut-être besoin d’ajuster les choses plus tard, mais arriver tôt vous permettra d’obtenir la meilleure position et le meilleur angle.

L’objectif que vous utilisez dépend de la distance à laquelle vous vous trouvez par rapport à l’écran. Un objectif zoom vous donnera beaucoup plus de flexibilité pour vous adapter à tout ce qui se passe. En général, vous ne serez pas assez loin pour avoir besoin d’un très long téléobjectif. Un objectif d’une longueur focale comprise entre 18 mm et 70 mm conviendra dans la plupart des situations. Veillez simplement à utiliser la mise au point manuelle.

L’ouverture est moins importante que la vitesse d’obturation pour les photos de feux d’artifice. Vous devez vous tenir trop loin du feu d’artifice pour que la profondeur de champ ait de l’importance. Réglez votre ouverture entre f/8 et f/16, en fonction de la lumière ambiante. Si le feu d’artifice est tiré au-dessus d’une ville, f/16 sera plus efficace. S’ils sont dans les bois, préférez f/8.

Les feux d’artifice émettent des flashs intenses, et comme vous utilisez un trépied, la sensibilité ISO n’est pas un problème. Réglez-le sur 100 et restez-en là. Nous allons régler l’exposition en utilisant la vitesse d’obturation.

Il n’y a pas une seule vitesse d’obturation qui permette de capturer les feux d’artifice. Que vous ouvriez l’obturateur pendant 10 secondes ou 30 secondes, ce qui compte, c’est la demi-seconde pendant laquelle le feu d’artifice émet des éclairs très brillants. La différence est qu’en ouvrant l’obturateur pendant 30 secondes, vous capturerez cinq ou six éclats de feu d’artifice plutôt qu’un ou deux seulement ; vous donnerez également à l’arrière-plan plus de temps pour s’exposer.

Commencez par une vitesse d’obturation d’environ 10 secondes et faites quelques essais. Si les photos sont surexposées, resserrez votre ouverture ou réduisez votre temps d’exposition à cinq secondes. Si les photos sont sous-exposées, vous pouvez ouvrir un peu le diaphragme ou bien opter pour des expositions de 20 secondes. Le seul moyen de savoir ce qui fonctionne est de procéder par essais et erreurs.

Autres conseils et astuces

Soyez prêt à ajuster votre vitesse d’obturation et votre ouverture à la volée. Au fur et à mesure que le feu d’artifice se déroule, il y aura de plus grandes explosions et des périodes plus calmes. La vitesse d’obturation qui a donné une excellente exposition au début peut surexposer le crescendo.

Faites attention aux autres éléments de votre image. Un premier plan fort ou un arrière-plan agréable rendra une bonne photo de feu d’artifice exceptionnelle.

Si vous disposez d’un déclencheur à câble ou d’un déclencheur à distance, vous pouvez mettre votre appareil photo en mode Bulb. Tant que vous maintenez le bouton de déclenchement enfoncé, l’obturateur de votre appareil photo reste ouvert. Cela vous donne une grande flexibilité quant à la durée de votre exposition.

Il est très difficile de capturer des feux d’artifice avec votre téléphone. La meilleure chose à faire est d’enregistrer une vidéo plutôt qu’une photo, ou d’utiliser une application comme Slow Shutter Cam sur iPhone ou une application d’appareil photo à longue exposition sur Android (les téléphones Samsung en sont équipés) ainsi qu’un trépied pour smartphone.

Profitez de l’affichage. Ne vous focalisez pas sur la prise de photos au point de ne pas profiter du plaisir d’entendre le feu d’artifice et de sentir la poudre à canon.

Les photos de feux d’artifice sont un peu délicates si vous ne savez pas ce que vous faites, mais une fois que votre appareil photo est sur un trépied et que vous utilisez un temps d’exposition long, il est difficile de se tromper.

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